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美国大学录取的谎言

时间:2012-10-13 01:08 来源:大连教育蓝魅坊(dluky.com)

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  有太多冷笑话可以作为开头,例如“关于大学招生的三大谎言是……”

  不过,在高校录取过程中发生的事情并非玩笑。今年的高校录取竞争比往年更激烈,随着美国的学生家庭开始着手申请,三大谎言愈发吸引着他们。相信其中一些谎言会让一些家庭付出金钱的代价。其他的谎言则会带来录取和拒绝的天壤之别。

美国大学录取的谎言

  三大谎言正四下扩散:

  标准化考试(SAT和ACT)成绩越来越不重要。

  要求经济资助不会影响录取决定。

  大学录取是“费厄泼赖·”。

  那么,这些误解背后的真相是怎样的呢?

  谎言一:标准化考试(SAT和ACT)成绩越来越不重要。

  如今,大学在进行录取决策时,比过去更依赖于标准化考试的成绩。原因之一就是大多数顶尖高校的入学申请量在不断增加。但这并非因为有更多18岁的孩子从高中毕业。而是因为越来越多的孩子在申请更多的学校。同时大多数高校招生部门的规模却几乎没有扩张,因此学校采用SAT和ACT成绩来简单快速地筛选申请者。

  当然,没有哪个学校会承认这一点。高校喜欢很高的申请者人数;这不仅是为了打造更具吸引力的学生群体,也是为了向高校排名服务机构表明自己多么抢手(在堕落的高校排名界,学校拒绝的申请人越多,排名越高)。而学校正采用多种形式的数字游戏来混淆真实的情况。

  测试分数范围的“三牌猜一”(Three Card Monte)——几乎每所高校都会公布入学新生的SAT分数范围。学校称之为成绩第25百分位至第75百分位的学生分数范围。也就是说,新生中半数的学生落在这个区间。

  因此,如果一所学校排名第25百分位至第75百分位的学生分数区间是1280到1430,那么SAT成绩1300分的学生可能会理所当然地认为,自己的分数有相当大的录取希望。这种想法错了。实际情况是,分数垫底的25%(即低于1280分的学生)是学校招生的“特殊利益”名额:体育特招生,有色人种的学生以及对学校发展有贡献的学生(大捐助者)。马斯卡(Muska)表示:“你得处于分数区间的上游,才可能真的有机会。”

  例如,范德堡大学(Vanderbilt University)公布自己的第25至第75百分位SAT分数范围是1380到1550。而实际上,其大多数非特殊利益名额的录取学生SAT分数都在1500分以上。

  分数选择(Score Choice)和超级分数(SuperScore)——分数选择是指申请者向学校提交自己数次SAT或ACT成绩中最高的分数。超级分数则是指,学校只考虑你最高的分数。大多数高校都会在官网上解释自己的政策。不幸的是,并不是只有学生受益于这些有益政策,高校也是。学校喜欢公布更高的测试分数,原因很简单:这能提高自己的排名!

  考试非强制性政策并不总是意味着考试成为非强制性的要求——一些很好的高校设有“考试非强制”政策。对于成绩不错但患有考试焦虑的孩子们来说,这真是件好事。不幸的是,对于申请NESCAC和常春藤联盟院校的体育生来说,这种选择并不存在;NESCAC即“小常春藤”盟校,包括威廉姆斯学院、阿默斯特学院和米德尔伯里学院等高校。这些高校联盟的体育奖学金规定要求学校公布成绩分数。

  施行考试非强制性政策的高校是否录取方式更温和呢?不,它们也是在追求排名。想想吧,如果学校采取SAT成绩非强制性政策,那什么样的学生才会在申请时提交考试成绩呢?只有分数高的学生才会这么干。这就拉高了学校的SAT成绩平均分,学校的排名也就因此更上一层楼。

  魔力700分——在非常抢手的高校,现实往往非常可怕:如果没有700/700分,那就免谈——除非你满足学校的“特殊利益”需求。成绩680/690的孩子比比皆是。(译注:这里700分是指单项成绩,xxx/xxx分别为阅读和数学成绩。)

  双向作弊—— “作弊丑闻!”是去年的新闻头条,这种行径不仅发生在纳苏县(Nassau)和纽约的史岱文森高中(Stuyvesant High School),高校也一样。克莱蒙特-麦肯纳学院(Claremont-McKenna College)和埃默里大学(Emory University)均承认,他们为了让自己的排名更好看,会在分数上作弊。

  从金钱的角度来说,标准化考试的成绩同样重要。

  新泽西州斯普林菲尔德(Springfield)高校规划完整解决方案(Complete College Planning Solutions)的高校资助专家伊恩·维尔汉姆(Ian Welham)表示:“这道理很简单,如果想要更多钱,那就提高你的考试分数。无论高校向导或炫目的宣传册怎么说,数学800分的孩子比全A的孩子更容易拿到奖学金。”

  谎言二:要求经济资助不会影响录取决定

  哈,过去的好时光,也就是雷曼兄弟倒闭引发股市崩盘之前,确实如此。彼时,高校说自己录取时不考虑申请者的资金需求,那可能就是真的不考虑。也就是说,招生工作人员在不知道申请人是否申请了经济资助的情况下做出录取决定。

  而如今,越来越多的高校招生工作人员想要知道,也需要知道申请者能否付得起全额学费。如果要从两个条件几乎差不多的申请者中做出选择,其中一个需要经济资助,一个不需要,那么录取通知书就会发给能够支付全额学费的孩子。

  一些非常好的学校,如卫斯理大学(Wesleyan University),主动承认自己无法完全不考虑申请者的资金需求。“但很多学校都不诚实,”马斯卡说道,“因此我们得向这些敢于承认的学校致敬。申请人的家庭需要高校的这种透明度。”

  同样,一些最抢手的高校正悄悄地远离“无贷款”经济资助政策。2007年以前,美国最有钱和最抢手的高校表示,将从学生经济资助的方案中剔除助学贷款选项。而现在,申请者的家庭收入必须满足一定的条件,才可能获得无贷款经济资助。

  康奈尔大学最近宣布,无贷款经济资助只适用于年收入在60,000美元以下的家庭。同样,达特茅斯学院和威廉姆斯学院宣布,其无贷款政策仅限于收入最低的学生。

  不过,对于有能力支付全额学费的家庭,尤其是能全额支付外州学生学费的家庭来说,这是件好事。去年,全美顶尖州立大学的外州申请者达到了空前的规模。过去四年里,许多高校录取的外国留学生数量增加了一两倍。因为这些外国学生也能支付高额学费。

  但并非所有富有的家长都愿意拿出这么一大笔钱。高校资助顾问维尔汉姆在自己的客户中发现了一种趋势。“以前,有相当比例的父母会跟我们说,‘我要孩子进最有名气的学校,我不在乎花多少钱。’现在,拿有三四个孩子的家庭来说,就连高收入家庭也会犹豫要不要为大学教育花费75万美元到100万美元。相反,他们对我们说,‘给我们看看不用支付全额费用的方案。’”

  谎言三:这是场“费厄泼赖”

  “我震惊了,震惊地发现这里也有赌博投机。”——让我们回到外国留学生身上。许多申请美国高校的外国学生,SAT分数很高,这应该不足为奇了。学校喜欢这种情况。不幸的是,数量惊人的中国申请者在自己的英语能力和成绩单上弄虚作假。而美国高校则假装自己不知道这些。高分和全额学费的组合简直太诱人了,让人无法拒绝。

  高校想要全面的学生群体,而不是全面的学生——高校录取最明显的秘密就是,高校在寻找全面的学生群体,而不是全面的学生。他们希望每个院系都有一些真正的学者,一些优秀的运动员,一些优秀的音乐家和演员,一些有钱人家的孩子——他们的父母能建造图书馆配楼,以及一些校友子弟——好让校友满意。具有吸引力但并不属于上述几种特殊类别的申请者,会更难获得录取。

  提前申请确实能够提高被录取的可能——但申请者最好与学校的要求相当接近。看看抢手学校的录取率,你会发现,提前申请比常申请的录取几率更高。但这里有两点需要说明:

  “许多提前申请的录取名额是用于招收体育或其他招生需求的学生,”马斯卡解释说,“顶尖的体育特长生,尤其是申请不提供体育奖学金的高校,如常春藤盟校和NESCAC盟校,申请指导都会建议他们提前申请。第二,提前申请的申请人通常比常规申请的申请人成绩更好、SAT分数更高。什么样的学生能提前申请,这也存在自我限制的因素。也就是说:如果某个学校你要“伸手去够”,那就不应该提前申请。如果提前申请,被拒的可能性会更大——进行提前申请的申请人都是那种录取条件更好的学生。

  最后一个老生常谈的真理:人们常说,人人都能上大学。这是千真万确。还有一个道理,同样正确,但更难以捉摸,即人人都有适合自己的大学。但大多数孩子和家长永远都找不到属于自己的那个学校,因为他们太执迷于进入“最好”的学校,而不是尝试选择适合自己的学校。

  维尔汉姆表示:“根据最新的数据,一般的学生需要五六年毕业。这表明学校和学生之间存在很多不匹配。如果你的孩子大学每年要交50,000美元学费,又要多花一年半的时间才能毕业,那这就是个75,000美元的错误。”

  马斯卡说:“可悲的是,这种代价昂贵的错误大多数本可以避免。学生应该更明智地进行调查研究,而不应依赖于杂志排名——这只是反映了编辑的主观判断,他们做的往往是毫无意义的统计;也不应依赖于单次校园游访,学生向导会影响你的看法。你需要花费更大的功夫,但孩子们确实应该坐在大学课堂里去体验一下,也应该在校园里度过一夜了解一下情况。诚然,安排这种游访行程很难,也很花钱,但这可比学校不合适的代价低多了。

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